Sepak Bola – Islandia Jadi Negara Terkecil yang Lolos ke Piala Dunia

177
sumber gambar : fourfourtwo.com

Islandia menjadi negara terkecil yang pernah lolos ke
Piala Dunia ketika mereka mengalahkan Kosovo dengan skor 2-0 pada Senin,
untuk mengamankan tempat di putaran final pertama mereka di Rusia tahun
depan sebagai juara Grup I.

Gylfi Sigurdsson menghapus rasa gugup mereka melalui golnya lima menit
sebelum turun minum ketika Islandia membuktikan bahwa laju mereka ke
perempat final Piala Eropa 2016, yang termasuk kemenangan atas Austria dan
Inggris, bukan kebetulan semata.

Sigurdsson juga menjadi aktor di balik gol kedua yang dibukukan Johann
Gudmundsson pada pertengahan babak kedua, ketika Islandia menyelesaikan
kualifikasi dengan memenangi tiga pertandingan terakhirnya tanpa kemasukan
gol sama sekali.

Ini merupakan pencapaian luar biasa untuk negara yang hanya memiliki
populasi sebanyak 350.000 jiwa. Negara terkecil sebelumnya yang pernah
mencapai putaran final adalah Trinidad and Tobago, pada 2006, dengan
jumlah 1,3 juta penduduk.

Dilatih oleh dokter gigi paruh waktu Heimir Hallgrimsson, Islandia
menyelesaikan kualifikasi grup dengan 22 poin dari sepuluh pertandingan
mereka.

Sampai kembang api dinyalakan setelah peluit panjang berbunyi,
pertandingan Senin di Rykjavik yang diguyur hujan terasa seperti suatu
kesempatan bersejarah, di mana tuan rumah mendulang kemenangan rutin
melawan tim yang cukup baik secara teknik namun kurang memiliki daya
hantam.

Tim inti Islandia mencakup empat pemain yang berkompetisi di divisi kedua
Inggris, dua pemain dari Liga Inggris, satu pemain dari Liga Italia, dan
masing-masing satu pemain dari divisi teratas Denmark, Swedia, Skotlandia,
dan Rusia.

Kemenangan 3-0 di Turki pada Jumat membawa Islandia memuncaki klasemen
grup menjelang pertandingan terakhir, meski mereka sempat kesulitan saat
berhadapan dengan tim juru kunci klasemen.

Islandia harus menunggu selama setengah jam untuk mendapatkan peluang
nyata pertama mereka, ketika tandukan Jon Bodvarsson ke tiang jauh dapat
dengan mudah digagalkan Samir Ujkani.

Milot Rashica memberi ancaman kepada Islandia melalui tembakan jarak
jauhnya yang melambung di atas gawang Hannes Halldorsson, namun Islandia
mampu memimpin pada serangan mereka selanjutnya dan tembakan ke gawang
pertama mereka.

Sigurdsson menguasai bola di tepi kotak penalti, melewati Amir Rrahmani
dan melepaskan tembakan tanpa dapat dihalau Ujkani untuk menjadi gol
keempatnya pada kualifikasi.

Islandia cukup nyaman untuk mempertahankan keunggulan mereka, namun
kemudian kembali mencetak gol pada menit ke-68 ketika Sigurdsson kembali
melewati Rrahmani dan menggulirkan bola ke tengah untuk diteruskan
Gudmondsson dari jarak dekat.

Tujuh kemenangan Islandia di fase grup mencakup lima kemenangan kandang
mereka, di mana semifinalis Piala Dunia sebelumnya Kroasia dan Turki
berada di daftar korban.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here